超巨型「企鵝化石」出土! 5000萬年前「身軀超壯碩」:體重重達150公斤

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在我們的印象中,企鵝是非常可愛的動物,但最近發表的一份研究報告顯示,科學家從紐西蘭出土的化石遺骸中,發現了一種新的巨型企鵝。牠們在5000多萬年前生活在現今的紐西蘭周圍,而且體型壯碩,是迄今所知最大型的企鵝。

 

超巨型「企鵝化石」出土! 5000萬年前「身軀超壯碩」:體重重達150公斤

 

研究報告中說,這個新發現的巨型企鵝「Kumimanu fordycei」遺骸,與其他8個遺骸化石一起在紐西蘭南島北奧塔戈海灘的石頭中被發現,大概是5950萬到5550萬年前形成的。其中5個遺骸化石屬於另一種新發現的企鵝「Petradyptes stonehousei」,1個是已知的「碧絲巨鳥企鵝(Kumimanu biceae)」,另外2個尚未鑑別出來。

研究人員在報告中指出,根據這兩種新發現的企鵝巨大肱骨的3D模型,與現代企鵝相比,「Petradyptes stonehousei」的體重要重約50公斤,略高於現存的帝王企鵝。而「碧絲巨鳥企鵝」的體重則能達到154.22公斤,是帝王企鵝的3倍多,其身高可能為154公分左右。

 

▼之前世界上已知的最大企鵝是大約3700萬年前生活在南極的「卡氏古冠企鵝(Palaeeudyptes klekowskii)」,重約116公斤、高約2公尺,但最新的這份研究報告顯示,「碧絲巨鳥企鵝」才是迄今所知最大型的企鵝。

超巨型「企鵝化石」出土! 5000萬年前「身軀超壯碩」:體重重達150公斤

 

科學家們猜測,這2種新種企鵝可能屬於首批遠古企鵝,因為牠們都有相當原始的鰭狀肢,不過不能飛翔。大約6000萬年前,企鵝可能為了更好地在水中游泳,而失去了飛翔的能力,具體的時間點就在這2種企鵝可能出現的時間不久前。